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Dr. Andrés Herrera Vegas

Por: NurisGonzález | Publicado: 16/04/2011 20:11 |




Andrés Herrera Vegas

1871-1948

Médico creador de la Liga Antituberculosa, nace en Caracas hijo de Francisco Herrera Vegas y Trinidad Vegas, perteneció a una familia con abolengo médico, hijo y nieto médicos así como su tío paterno. Estudió Filosofía en la Universidad Central y luego hizo sus estudios de medicina, obteniendo el Doctorado en 1895. Durante sus estudios sirvió de Interno en el Hospital Vargas y Preparador del Laboratorio de Bacteriología y Fisiología. En 1899 viajó a Europa e hizo estudios en hospitales y clínicas de Francia, Suiza, Italia y España. A su regreso fue nombrado para ocupar la Dirección de Higiene y Estadística Demográfica del Gobierno del Distrito Federal. Allí emprendió trabajos de saneamiento de la Capital, importando los primero aparatos de desinfección. Desde su inicio en la profesión demostró inclinación hacia el estudio de la tuberculosis que causaba estragos en el país. Sus estudios estadísticos demostraron la realidad del problema. En los periódicos científicos y diarios especialmente la Gaceta Médica de Caracas cuya Secretaria de redacción sirvió por muchos años, fueron frecuentes y oportunas sus denuncias y predicas de higienización. El día 27 de enero de 1905 se funda la Liga para la lucha contra la tuberculosis, cuyo reglamento definitivo, aprobado por la Academia Nacional de Medicina, consta de 31 Artículos y, el primero dice: …los facultativos procurarán declarar el mayor número posible de casos de tuberculosis. En 1906 funda el Dispensario Antituberculoso, donde establece y celebra conferencias instructivas, distribuye impresos ilustrados y un periódico "La lucha antituberculosa". La Academia Nacional le abre sus puertas e ingresa como uno de los Fundadores en 1904, Sillón XXIV con el trabajo "Proyectos de reglamentos para establecer en Venezuela, la liga contra la tuberculosis". En la Junta Directiva de la misma llega a ser Subsecretario 1918-1920 y en 1940-1942 también. En 1910 viaja nuevamente al exterior asistiendo a renombrados centros y al regreso funda dos Sanatorios llamados de "Guaracarumbo", uno para pacientes pobres y otro para pudientes. Presentó en diferentes ocasiones informes detallados acerca de la obra de la Liga, un Código de Higiene Escolar y sobre la profilaxis del tétanos infantil. Fundó la revista la Lucha Antituberculosa, de información sobre la enfermedad, que circuló por 8 años. Se considera a Herrera Vegas uno de los precursores de la Educación Sanitaria en Venezuela. En una ocasión durante la cual no era afecto al régimen de turno fue puesto preso, teniendo la oportunidad de recetar a los presos en las carreteras y realizar una notable obra social en las cárceles. La Municipalidad de Caracas le honró con el título de Hijo Predilecto de la ciudad y el Gobierno Nacional le otorgó la Orden del Libertador. Actualmente el Sanatorio Antituberculoso de Caracas lleva su nombre. Sus publicaciones médicas fueron numerosas, además de artículos de crónica y demografía.

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